NATIVO Story #1 - Guna Yala y el Cambio Climático

Los Guna son una de las 7 nacionalidades indígenas que viven en Panamá. Residen en tres distritos autónomos, de los cuales dos se encuentran en el medio del lado este del país. El tercero y más poblado, se encuentra en el noreste de Panamá y se extiende a lo largo de la línea de la costa norte desde la provincia de Colón hasta la frontera con Colombia. Este es el distrito - o comarca - de Guna Yala, una comunidad de aproximadamente 33,000 Guna quienes habitan las costas continentales y el archipiélago de San Blas; un paraíso tropical inmerso en las aguas cristalinas del Mar Caribe y que cuenta con cerca de 365 islas, de las cuales 36 están habitadas.

 

 

"Incluso aquí, en esta pequeña isla, sabemos que los glaciares se están deshielando y, como consecuencia, el nivel del mar está aumentando. La ciencia nos dice eso y vemos que esto sucede todos los días, la marea ha cambiado mucho en las últimos años."

 

Guna Yala es una comunidad pacífica donde conviven la agricultura, la pesca y el turismo. Todos los días, aviones pequeños aterrizan en su orilla para recoger langostas, cangrejos, pulpos y otras pescas frescas que se venderán luego a los mejores restaurantes de la ciudad de Panamá. Lejos de las multitudes de turistas que navegan hacia las islas deshabitadas del archipiélago, las islas donde viven los Guna se están viendo afectadas por graves problemas que amenazan su forma de vida.

El sol se levanta sobre las islas habitadas de Guna Yala.

Pablo Preciado es el antiguo Saila, el líder de la comunidad, de Gardi Sugdub, la principal de las islas habitadas del archipiélago. Él tiene una visión clara de la amenaza que representa el cambio climático para su comunidad: "Incluso aquí, en esta pequeña isla, sabemos que los glaciares se están deshielando y, como consecuencia, el nivel del mar está aumentando. La ciencia nos dice eso y vemos que esto sucede todos los días, la marea ha cambiado mucho en las últimos años." Un estudio del Instituto Smithsonian muestra que el nivel del Mar Caribe está aumentando de 3 a 6 milímetros por año, lo que puede proyectarse en los próximos 10 años en alrededor de 60 centímetros en el mejor de los casos o 2-5 metros en el peor escenario. Pablo continúa: "En los primeros días de diciembre de 2017, debido a los fuertes vientos y la marea alta, el mar inundó la isla y la cubrió hasta llegar a nuestros tobillos. La gente tenía miedo, nunca vieron algo así."

Una barrera rudimentaria hecha con una mezcla de rocas, corales muertos, arena y basura.

Los Guna han sido testigos del aumento en el nivel del mar y han estado tratando de contrastar el fenómeno con los recursos a su disposición, con efectos catastróficos. En un intento por expandir la isla y, al mismo tiempo, bloquear el agua, han comenzado hace mucho tiempo a cavar en las rocas y los arrecifes de coral en aguas poco profundas o junto a la costa. Con una mezcla de rocas, corales muertos, arena y basura, intentan reclamar tierras del mar y crear barreras rudimentarias. Se estima que en los últimos 20 años casi el 80% del arrecife de coral alrededor de las islas habitadas del archipiélago ha sido destruido para construir represas y proteger partes del archipiélago frente al mar.

Un esfuerzo inútil que por un lado no ha evitado que la fuerte marea destruya las barreras y que por otro lado, daña el arrecife de coral y el ecosistema. En todo caso, su destrucción puede haber contribuido a empeorar las cosas. Los arrecifes de coral son un elemento clave en la detención de la acción de las olas, por lo que cuando se retira el coral también lo hace una protección natural. Esto ha creado un caos para las personas. "En los años 70 y 80 también ocurrieron inundaciones pero no tanto" dice Pablo. El área que rodea Gardi Sugdub muestra signos de destrucción intensiva, y esto significa que los isleños son ahora particularmente vulnerables a las tormentas, la lluvia y el viento.

Una vista de Gardi Sugdub desde arriba muestra las dramáticas áreas vacías en el lado sur de la isla causadas por la excavación en el arrecife de coral.

La ecuación es indiscutible: la población aumenta en un territorio que está desapareciendo y que proporciona pocos o ningún recurso.

 

"Aquí en Gardi hay muchas opiniones diferentes sobre nuestra reubicación en tierra" - cuenta Pablo - "pero la mayoría de nosotros, alrededor del 75%, lo ve como una oportunidad. Las personas mayores como yo quieren quedarse. Aquí es donde nací y crecí, estoy acostumbrado a vivir aquí en el mar."

 

 

Amalita Moralez y Sipu Hurtado, posando en la indumentaria tradicional Guna.

Bajo estas circunstancias, la comunidad de Gardi Sugdub y la comunidad vecina en la isla de Gardi Muladub esperan con sentimientos encontrados para convertirse en el primer grupo indígena en América Latina en ser reubicado debido al Cambio Climático. "Aquí en Gardi hay muchas opiniones diferentes sobre nuestra reubicación en tierra," - cuenta Pablo - "pero la mayoría de nosotros, alrededor del 75%, lo ve como una oportunidad. Las personas mayores como yo quieren quedarse. Aquí es donde nací y crecí, estoy acostumbrado a vivir aquí en el mar."

Más de 1.500 gunas van a dejar sus cabañas tradicionales construidas con bastones y hojas de palma, y se instalarán en el nuevo pueblo de Llano Gardi. Se supone que el área alberga alrededor de 300 casas de 41 metros cuadrados cada una, una escuela más grande y espacios para reuniones y asambleas de la comunidad. Los habitantes de Gardi Sugdub están participando en lo que podría ser un proyecto piloto para otras comunidades: "Este proyecto va a ser un modelo para el resto de los Guna," - dice Blas López, sociólogo y activista comunitario en Gardi Sugdub - "pero algunas de las comunidades en las otras islas no creen que vaya a suceder. Existe un fuerte debate entre las otras 35 comunidades isleñas. Ven la falta de apoyo del gobierno, por lo que están esperando ver si Gardi lo hará posible." 

Blas está seguro de que todas las demás comunidades regresarán a tierra firme, si tienen éxito primero. Se supone que este proyecto está exento de gastos para los Guna, ya que el gobierno panameño presupuestó alrededor de 10 millones de dólares para todas las infraestructuras que se construirán. El proyecto, que se inició en 2010 y se suspendió muchas veces debido a la mala administración, la corrupción y la burocracia, ha comenzado de nuevo en 2017, pero hasta el día de hoy no hay una fecha determinada sobre cuándo debería comenzar la reubicación.

El plan de desarrollo de Llano Gardi construirá mejores y más grandes escuelas e instalaciones para la educación de los niños.

El escepticismo hacia la construcción de Llano Gardi choca con las expectativas de algunos de los Guna, para quienes este proyecto en realidad representaría un retorno a los orígenes en lugar de una nueva aventura. Históricamente vinieron de las regiones continentales de Urabá, Antioquia y Caldas en Colombia, donde algunas comunidades aún viven, y luego se trasladaron a las regiones interiores del este de Panamá.

La mayoría de los Guna en Gardi Sugdub esperan que la reubicación en el área de Llano Gardi no solo fortalezca la conexión con su cultura y tradiciones originales entre las generaciones más jóvenes, sino también que haga que su vida sea mejor de lo que es ahora. "Nos falta el acceso al agua y la electricidad," - dice Blas - "que se otorgará las 24 horas una vez en el continente." Podremos hacer cultivos y mantener ganado. Lo que nos hace mucha falta es el conocimiento sobre cómo hacer estas cosas, cómo vivir en la tierra y, por ejemplo, cómo deshacerse de la basura. También carecemos de conocimiento sobre el cambio climático y sus efectos. Vemos estos efectos todos los días, pero algunos de nosotros todavía creemos que dependemos de Dios y no debemos tomar ninguna medida."

Las Asambleas de Guna han estado discutiendo sobre el plan de reubicación al continente con gran interés en el año pasado.

Este es uno de los desafíos que aguarda a los Guna que viven en Gardi Sugdub. Se autogestionan todo el proceso de reubicación con su propio comité, tratando de presionar a las instituciones para que actúen más rápido. "Tendremos que asegurarnos de que la transición a la parte continental mantenga las conexiones con nuestras tradiciones y nuestra cultura tan fuertes como siempre, especialmente en las generaciones más jóvenes," - concluye Blas - "y al mismo tiempo aprender nuevamente cómo vivir cerca de los bosques, ríos y otras comunidades."

Los Guna comercian, se comunican y se mueven a través de las islas con piraguas básicas.

Si el cambio climático no fuera nada, el problema de una isla superpoblada se resolvería trasladando a algunas personas a otras islas. Cuando todos ellos se ven afectados por las inundaciones y la pérdida de tierras, no puede haber más opciones que trasladarse al continente.